Dans l’ancienne Sumérie, le signe du Capricorne était souvent associé à la planète Saturne et à la divinité sumérienne Enki. Mais l’image complète du Capricorne telle que nous la connaissons aujourd’hui vient des Grecs de l’Antiquité. Dans la mythologie grecque, Cronos était un Titan et le père des dieux.

Tout comme il a renversé son propre père, Uranos, Cronos savait qu’il serait renversé par l’un de ses enfants. Ainsi, à la naissance de chacun de ses enfants et de ceux de Rhea, il les a avalés en entier. Hestia, Déméter, Hadès, Poséidon, Héra, tous ont été avalés avant de pouvoir grandir et menacer son règne.

Rhéa voulait que les enfants puissent jouer avec, alors quand Zeus est né, elle a enveloppé une pierre dans des langes et l’a donnée à Cronos. Zeus était caché dans une grotte et élevé par des parents adoptifs. Il existe différentes versions du mythe. Dans une version, Zeus a été élevé par une nymphe qui s’occupait des chèvres nommée Amalthée ou Adamanthée, et dans une autre, par la chèvre elle-même (également nommée Amalthée), mais la seule constante dans chacune d’elles est que Zeus a été élevé avec du lait de chèvre.

Quand Zeus fut assez grand, il libéra les frères emprisonnés de Cronos, les Géants et les Cyclopes, qui lui donnèrent le pouvoir sur le tonnerre et la foudre. Avec leur aide, Zeus a pu renverser Cronos et le forcer à recracher les frères et sœurs de Zeus.

La corne de chèvre devint plus tard la corne d’abondance, ou corne d’abondance. Dans certaines versions, la peau de chèvre est devenue la toison d’or recherchée par Jason et les Argonautes.

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En remerciement de l’avoir soigné lorsqu’il était bébé, Zeus a placé Amalthée dans le ciel, sous la forme de la constellation du Capricorne, la Chèvre.